想象一下这一幕:2016年6月里炎热的一天,正午时分,纽瓦克的街道空空蕩蕩,人们守在电视机旁紧张地观看着在市中心篮球馆里进行的新闻发布会直播。在现场工作人员调试话筒之后,他带着那股熟悉的腔调走了进来,穿着一件灰色西装,身边有妻子Vanessa和两个女儿等家人的陪伴。

精品阅读:Kobe Bryant 96梯选秀内幕险加盟篮网 作为大纽约地区里最伟大的球星,Kobe Bryant宣布正式结束自己20年的职业生涯,就此成为篮网队史上的No.1球星。

曾经执教过他的名帅John Calipari 和Phil Jackson都来到现场,他的前队友Jayson Williams、Sam Cassell、和Shaquille O’Neal——好吧,或许没有Shaquille——都坐在台下,Kobe在上台前颇为骄傲地在他为球队争得的总冠军旗帜下逛了一番。

这听起来确实很疯狂,但假如篮网在1996年敢于冒险,用手里的8号籤选择这个来着Lower Merion高中的年轻人而不是Kerry Kittles,结局会怎样?

这可是个超级巨大的“假如”。假如有了Kobe,篮网作为历史上最不走运的球队之一可能就此改头换面。曾在2001-2008年间于篮网效力的Jason Kidd想象道:“这会改变篮球的历史,会让纽泽西成为一个吸引巨星的地方,成为培养篮球人才的温床。假如有Kobe这样的球员,他绝对能吸引天赋,或许就可能包括O’Neal。”

这两天,Kobe接连在布鲁克林和纽约打了客场,这可能是他最后一次作为客队球员与篮网和尼克交手,ESPN也愿意在此时发挥想象力,想象一个Kobe在1996年被篮网而不是黄蜂选中的世界。

虚张声势

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1996年6月,全美第一的单曲还是Bone Thugs-N-Harmony的“The Crossroads”,应景的是,当时的篮网也正好走到了岔路口。

刚接任篮网总教练位置的Calipari拿着8号籤感到很纠结,他觉得自己不能错过Kobe这样的天才高中生,球队已经试训过他三次,每一次他的表现都令管理层感到不可思议。

在Fairleigh Dickinson大学的那次试训中,17岁的Kobe面对篮网球员Ed O’Bannon(1995年9号秀),依然不落下风,在训练中把拿过约翰-伍登奖和MOP的O’Bannon打得落花流水。

Calipari在2011年接受ESPN採访时曾表示:“假如你看了那些试训,就觉得这个孩子就是故意来奚落我们球员的,又或者是因为他实在太强了。”

球队总裁John Nash在费城有很深的人脉关係,他早听说过Kobe在费城篮球圈的大名。Nash以前几乎每週都会联络在费城一家体育俱乐部做篮球训练总监的John Lucas(NBA名宿),很多职业球员包括Jerry Stackhouse都在这家俱乐部训练过。

“我那时候每週都跟John Lucas打电话,问他们那边球员的情况。”Nash回忆道,“有一次我问他Stackhouse,他说Stackhouse是俱乐部里第二强的后卫。于是我又问他谁是最强的,Lucas说,‘哦,Kobe每天都在踢他屁股’。于是Kobe一直留给我很深刻的印象。”

在选秀前夜,篮网管理层在纽泽西招待了Kobe的父母,每个人都衷心期待Kobe能成为Calipari所选择的第一位新秀。当时篮网的大老闆说:“我们已经準备选Kobe了,但之后管理层和经纪人之间发生了很多事,一切都在选秀夜改变了。”

在选秀开始前几个小时,事态开始发生变化。Kobe从小都是湖人球迷,也一直想为湖人效力,他也知道自己刚进联盟就实现梦想的机会是很大的。Jerry West(时任湖人GM)早已摩拳擦掌要得到Kobe,他开始积极运作交易,不惜用明星中锋Divac作为筹码,湖人瞄準了夏洛特黄蜂为合作对象。

在篮网与黄蜂之间,还有小牛、溜马、勇士和骑士有机会选择Kobe,但他们都没有表示出多大的兴趣,比起这个瘦弱的高中生,他们更倾向于选择大个子内线。

湖人得想办法说服Calipari和篮网放弃Kobe,让他们明白Kobe说什幺都不会穿上他们的球衣。据Nash透露,Kobe的经纪方给他和Calipari打了电话,告诉他们Kobe不会为篮网打球。Nash说当时还有人提到让Kobe回到意大利联赛打球,但又说这不是他的主意。除此之外,对篮网的不利因素还有很多。

“(adidas的巨头人物)那时候準备签下Kobe,他认为Kobe在洛杉矶会得到更大的市场,肯定会比去纽泽西强。”Nash说,“给湖人球员代言合约可比给篮网球员代言合约划算得多。”

“另外,艾恩-塔伦(Kobe当时的经纪人)跟湖人关係密切,”Nash继续说,“他是我的好朋友,因为这个事我们曾经还冷了一阵子,他跟Kobe做了他们认为该做的事,虚张声势,然后成了赢家。那一切都是虚张声势。”在做出第一个重要决定之前,Calipari感受到了各方压力。老闆陶布钟意雪城大学前锋John Wallace;巨头经纪人David给他打电话说在维拉诺瓦大学打了四年的Kittles才是安全的选择。

最后,Calipari还是不希望冒险打脸,放弃了那个不愿来纽泽西打球高中生。

Calipari在2011年也说:“所有人都知道我是被说服的,但我还是得表示,我也愿意为了得到执教Kittles的机会而付出一切。我喜欢这位球员,我当时说他未来几年可能会比Kobe发展得好,但五年后Kobe将会起飞。”

后来,在这两位球员进入联盟6年后,Kobe为湖人夺得三连霸,而且在总冠军赛中横扫的对手正是篮网。蝴蝶效应

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那幺,假如当时Calipari听了Nash的建议,戳穿他们的障眼法呢?“那孩子糊弄了所有人。”Williams笑着说,“他虚张声势,我们最终没选他,而他成了历史上最伟大的球员之一。但我们选择的也非常出色。”

假如Kobe加盟篮网,那他将极大地改变NBA的历史进程,以及很多篮球巨人比如West、Calipari、O’Neal的命运。

“那肯定将改变历史,就这幺简单。”在YES电视台播报篮网比赛达22年的播报员说道,“那可能会产生NBA历史上最大的多米诺骨牌效应,Kobe假如能来纽约,来那支无比渴望成功和尊敬的篮网……他肯定会是球队最被需要的人。”

不妨思索一下这些假设:

假如Kobe加盟篮网,湖人可能不会夺得三连霸以及随后的二连霸。

O’Neal还能否在湖人成就他生涯最辉煌的8年?

Jackson是否根本不会执教湖人?又或者他会否在1999年加盟篮网(他还真的考虑过)?

在2002年总冠军赛开始前,Jackson曾透露:“篮网管理层曾经把我说动,但后来Williams受了严重的腿伤,他可是9000万的球员。但那时候发生了很多事,篮网刚交易得到Stephon Marbury,我相信他们管理层是有宏伟目标的。”

假如有了Kobe,篮网或许早就在繁华的纽瓦克建立主场,而不是被转手卖出,最终定居布鲁克林。

假如篮网有了Kobe和禅师,主场又在纽瓦克,或许O’Neal真的愿意回乡。

篮网中锋Brook Lopez(从小是湖人球迷)说:“这确实是个好想法,O’Neal来自纽瓦克,很多有趣的线索。那将会是完全不同的联盟,你能想象Kobe在这里出战他的第20个赛季吗?假如禅师是总教练,那篮网会否成了正在打三角进攻的球队?”

被改变的不胜枚举,现在打三角的肯定不会是纽约尼克,而是篮网。Kobe这种级别的巨星也将极大地刺激纽约,让篮网成为与尼克地位齐平的球队。“篮网在纽约地区的日子一直相当挣扎,”,“Kobe是个划时代的球员,想想假如这里有一整代人看着Kobe和篮网长大,那将会有多大的不同。当尼克结束Pat Riley的时代,有了Kobe的篮网当然可以上位。”

假如有了Kobe,篮网不一定拥有1997年的7号籤并用其交易到Keith Van Horn。

假如有了Kobe,篮网也不一定在1999年交易得到Marbury,Calipari也不一定在之后被炒鱿鱼。假如没有Marbury,Williams可能永远不会受重伤,最终结束自己的生涯。

“假如Kobe来了……X,我们当时真应该选Kobe。”Williams笑着说。

假如选了Kobe,那篮网或许也不会有Kidd做领袖,不会有Rod Thorn帮他们打造出两进总冠军赛的阵容。Kobe的伟大无需置疑

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谁也不会怀疑,假如Kobe加盟篮网,他仍然能够成就一个伟大的生涯,实现自己的潜力。“是的,不管处境如何。”Kidd肯定地说,“Kobe就是那样的人,他注定是史上最伟大之一。”

Williams则说,Kobe的超强好胜心和自信心要幺会帮篮网成就伟业,要幺会让篮网支离破碎。

“1998年全明星赛上,我跟Michael Jordan一起训练过。”Williams说,“假如你不努力, Jordan肯定会虐你。而Kobe在我眼中也是这样的人,他的精神和意志异于常人。”

在那年的交易截止日,篮网跟小牛完成交易,得到Cassel、Chris Gatling、Jim Jackson、George McCloud和Eric Montross,结果篮网在1996-97赛季只取得了26胜,而Kobe在湖人场均只得到7.6分(打15.5分钟)。

ESPN数据专家布拉福德-杜里特按照Kobe加盟篮网的设想重新排列了阵容,根据“戴夫-考奇体育产业公司”的历史数据模拟器,计算出假如Kobe1996-97赛季在篮网效力,他们的战绩会是19胜63负。假如Kittles加盟湖人,他场均能得到12.1分,湖人取得53胜29负,在首轮输给森林狼。

1997-98赛季,篮网交易掉了7号籤(Tim Thomas),还打包送走了Jackson、Anthony Parker,换来榜眼秀 Van Horn。

Nash称假如篮网拥有Kobe,他相信在首个赛季就会赢下更多胜利,不会拥有那幺高顺位的选秀权,也不会交易得到 Van Horn。假如篮网的选秀权是第9顺位,那他们就可能选中Tracy McGrady(结果他被暴龙挑走)。

“一年后,我们又试训了Tracy McGrady。”曾在篮网担任高层说,“Tracy很厉害,但他离Kobe还差得远。他很谦逊,但也已经有了那种杀手本能。”结果篮网现实中有Kittles和 Van Horn,在1997-98赛季赢了43场,打进了季后赛,但被 Jordan率领的公牛在首轮横扫。假如Kobe在篮网,想象一下他在季后赛跟 Jordan见面的场景吧。

而拥有Kobe、Williams、 Van Horn的篮网会有多强呢?模拟器算出他们能打出45胜37负的战绩,排在东区第五,在首轮会被黄蜂横扫,Kobe在季后赛场均可得到25.3分。而模拟器也算出湖人在同赛季可以赢下66场比赛,Kittles打第六人。

Nash说:“我相信Kobe的天赋在篮网也可以立刻发挥出来,他会得到很多表现机会,成为球队老大,打出全明星级的水準,甚至可能很快成为联盟最强球员。”障碍

篮网这些年间的表现都算不上稳定,球迷也一直认为球队遭遇诅咒,不然Drazen Petrovic(克罗地亚球员,进入名人堂)不会在1993年车祸去世,Williams也不会伤了腿。假如Kobe来到篮网,他也会面临很多在湖人不会遇到的障碍。

“那时候篮网管理层内部是很矛盾的。”Nash说,“他们害怕选择和培养一个高中生会付出很大的代价,比如他成才之后在自由市场离开,这会给球队带来很大打击。如果Kobe打得很不开心,那肯定是糟糕的结局,他可能完全不会在篮网打出来。”

假如与篮网签约,Kobe会至少留在纽泽西三年。假如到期后他选择离开,或者中途提出交易申请呢?要知道Calipari的执教风格非常严厉,对Kittles就很严苛。

“Calipari有一次在怒吼Kittles的时候甚至摔倒了。”Williams回忆道,“他在暂停中怒骂道,‘你TM让我的动脉都长瘤子了!’我想我永远忘不了那一幕,当时我们在麦迪逊输得一塌糊涂。”

篮网队内的怒吼越来越大,而Kobe在洛杉矶得到的关注也越来越多。“大概40场比赛之后,大家都意识到,天啊,这家伙会成为超级巨星。(Calipari)承受了不少压力,而且我也替Kittles遭受的批评感到难过。”

纽瓦克新篇章?

1999年,在打出3胜17负的开局后,篮网炒掉了Calipari。新老闆盼望着赢球,他们交易得到了Marbury,并计划在纽瓦克(纽泽西州最大的市)建设新球馆。

管理层在1998年就请视觉设计师制作了一个宣传片,希望能说服政客和商人赞助他们的计划。宣传片中描述了篮网未来打进总冠军赛,而比赛正是在纽瓦克的繁华地段进行,假想敌则是拥有OK组合的湖人。结果他们真的在4年后的总冠军赛相遇,只不过比赛地点还是在东卢瑟福德(纽泽西州伯根郡的一区)。

“当时谁能想到Kobe有一天能成为世界上第二强的球员?”因为政治原因,篮网始终没能在纽瓦克修建新球馆,数年后,篮网离开了纽泽西,搬迁到纽约布鲁克林区。

假如有Kobe,他们申请建造球馆可能就不会这幺费劲。

“可能球队也不会被买,可能篮网会在纽瓦克扎根建立球队文化,振兴当地经济。”,“假如有了Kobe,篮网就算不搬迁,也照样能吸引人。”

没有Kobe的篮网虽然在Kidd的率领下也打得相当出色,但却必须要面对每晚可怜的上座率。Kidd也相信,Kobe除了能帮球队卖出门票,更可以吸引大牌球星的加盟。“Kobe这种球员是一辈子也难见到一个的。”他说。

“去火星、木星还是纽泽西都无所谓。”

在篮网错过Kobe五年之后,Kobe已经成为全明星,这也让他们忍不住设想,他跟Marbury做队友会是什幺样子。

2001年12月14日,在篮网主场对湖人的比赛中,Marbury打出了篮网生涯最出色的发挥之一,砍下50分12助攻。但Kobe却笑到最后,在比赛最后4.8秒打成2+1,将比赛拖进延长,并最终获胜。当时篮网的总教练正是Kobe的前队友、如今的湖人主帅Byron Scott。

赛后,Kobe被记者问道假如当年被篮网选中,会否留队效力。“我记得当时Kobe说了一句‘当然了’,然后笑得很灿烂。”

“他说篮网会很强,会跟现在完全不同。”

2002年,湖人在总冠军赛战胜篮网,Kobe拿到了个人第三个总冠军。在总冠军赛开始前,Kobe再次被问到了关于在1996年选秀中胁迫篮网的往事。

“不是我的问题。”Kobe说,“我当时只有17岁,能有多少能力胁迫管理层?那时候我去哪打球都没问题,火星、木星、纽泽西、夏洛特,在我眼里没有分别。”

对于曾经的老闆,他却不愿再回首往事。

“断腿的人很可能是Kobe,有太多不确定的因素了。”他说,“站在管理层的角度,你怎幺看待这件事都可以。不管怎样,我们决定不选他,而他最终成了一位伟大的球员,最伟大之一。”


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